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viernes, 13 de noviembre de 2009

Grandes Cocineros: Masaharu Morimoto


Mejor conocido como el Iron Chef japonés, Masaharu Morimoto es un arriesgado de la cocina que gusta de fusionar tanto ingredientes como técnicas, tomando siempre como parámetros la cocina asiática y la occidental.

Educado por maestros de la escuela tradicional japonesa, Masaharu Morimoto creció con la ilusión de cumplir el “sueño americano”. Rodeado de retratos de una sociedad “americana” de libertad, inclusión, riqueza y oportunidades, Morimoto se formó, en el ámbito culinario, con el objetivo de viajar a Estados Unidos y conocer los sabores de Occidente. Después de abrir su propio restaurante y trabajar arduamente durante cinco años, Morimoto decidió venderlo y viajar a Estados Unidos con una única misión: cumplir su sueño.

En Estados Unidos encontró nuevos sabores, técnicas y expectativas. Se abrió paso en un mercado agresivo, con poco conocimiento de la lengua, pero con más pasión que “peros” en la boca. Así se convirtió en Chef Ejecutivo de Club Sony, y, posteriormente, en Head Chef del aclamado Nobu en Nueva York. Por esos años lo llamaron a participar en el programa de televisión Iron Chef en Japón y, posteriormente, en la versión estadounidense del mismo, de ahí saltó a la fama internacionalmente, hecho que le permitiría convertirse en uno de los Chefs más importantes del momento y que le facilitaría llegar a la cúspide de sus sueños.

Masaharu Morimoto no sólo es un Chef de altura, sino un empresario que ha logrado con gran dedicación posicionarse en el mercado restaurantero y darle vuelo a los cinco exitosos restaurantes en su haber; cuatro que llevan su nombre: Philadelphia, NYC, Boca Raton y Tokio; y un quinto en Mumbai, India llamado Wasabi by Morimoto.

Esto ha sido posible no sólo gracias a su empeño y su genio culinario, sino también al trabajo en equipo que ha hecho con otros grandes: por un lado, la mancuerna que hizo con el genio restaurateur Stephen Starr, y su grupo de expertos, que manejan exitosamente dieciocho restaurantes en Estados Unidos; también se ha aliado con Karim Rashid, el aclamado, y también rebelde, diseñador industrial para darle el twist visual a su Morimoto de Philadelphia, y con el aclamado y más famoso arquitecto japonés en el mundo, el vanguardista Tadao Ando, con quien hace perfecta armonía en su Morimoto de Nueva York.




Así, Morimoto ha sabido aliarse con expertos, para que su única preocupación sea la comida, de manera que dedica a sus platillos y a su menú el tiempo necesario. Cada platillo, antes de confeccionarse, está pensado desde la concepción hasta el emplatado y, para ello, Morimoto hace sketches de cada uno de los platos que va a servir, y no procede a la realización hasta que está enteramente satisfecho con el diseño del plato. Este diseño toma en cuenta, no sólo la forma en la que se verá el plato ya construido, sino también los sabores, ingredientes, texturas, técnicas y colores que harán de él un miembro digno de su menú.




Además Morimoto prepara un Omekase (menú de degustación), especial para cada restaurante, temporada y hora de la comida, mismo que puede acompañarse con el Omekase de bebidas que maridan con cada uno de los tiempos del Omekase correspondiente.

Otro de los sueños que el Chef Morimoto ha podido culminar es la publicación de su propio libro de cocina, Morimoto: The New Arts of Japanese Cuisine; y la apertura de una línea de cervezas gourmet fabricadas en Oregon; pero una de sus más grandes alegrías fue haber sido honrado con una estrella Michelin para su Morimoto XEX en Tokio.



La comida de Masaharu Morimoto brilla porque conserva el arte y la delicadeza de la cocina japonesa tradicional al tiempo que armoniza sabores occidentales y asiáticos, apegándose a los estándares contemporáneos más elevados, y dando pie a lo que nombra Japanese Fusion, que es en gran medida, el tipo de cocina que se presenta en su libro.

Para Morimoto, detrás de su inmenso éxito sólo hay un motivo válido posible, y ese es la pasión y el amor a su trabajo, su vocación incuestionable. Acepta que hay recursos necesarios y que la publicidad no está de más, pero lo importante es hacer el trabajo con pasión, amar lo que haces, y hacer felices a tus comensales, que están ahí para tener un momento agradable, alejado de lo terrenal, y cercano a lo mágico; un momento feliz. Esa felicidad es la que lo hace amar su trabajo y a lo que se dedica todos los días de su vida.


Datos curiosos:
  • Antes de ser chef fue beisbolista.
  • No cocina en su casa, su mujer controla lo que come.
  • Después de 20 años de residir en Nueva York, aún tiene problemas con el idioma, tanto, que aunque en  Iron Chef America habla en inglés, le ponen subtítulos o le doblan la voz.
  • Sus platos son como sus hijos, no le preguntes cuál es su favorito.
  • Ralph Lauren diseñó su último uniforme de Chef.
  • Colecciona utensilios tradicionales de cocina japonesa.
  • En los restaurantes de alta cocina en Japón no hay carta, el Chef elige lo que comerán los clientes, la única pregunta que se hace al comensal es: ¿Cuánto quiere pagar?
  • En su restaurante sirve el manjar mortal: fugu (o pez globo), y antes de consumirlo el comensal debe firmar un papel donde exonera de toda culpa tanto al chef como al restaurante. Hasta ahora nadie ha muerto, y Morimoto afirma que es totalmente seguro consumirlo.

Si quieres saber más sobre Morimoto y sus restaurantes visita:
http://www.morimotorestaurant.com/
http://www.morimotonyc.com/full-screen.html


Si quieres saber más sobre Starr Group visita:
http://www.starr-restaurant.com/


Para más información sobre:

Karim Rashid:
http://www.karimrashid.com/

Tadao Ando:
http://andotadao.org/default.aspx

5 comentarios:

Dr. Acula dijo...

¿Beisbolista?
Jajaja, Tadao Ando fue boxeador antes de ser arquitecto. Qué cosas.

En fin, definitivamente un tipo inspirador. No existe mejor fórmula para el éxito que amar con sinceridad lo que haces, Morimoto es un buen ejemplo.

Saludos.

Gabriel dijo...

Morimoto San es el mejor de los chefs.

Anónimo dijo...

ke bien una inpiracion para los aficionados

Anónimo dijo...

HADA TE AMO ATT:POCOYO
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Anónimo dijo...

Sin duda el mejor maestro en la.cocina y sus palabras poesía pura para mi un ejemplo a seguir

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